viernes, 18 de noviembre de 2011

De galaxia en galaxia

¿Qué hace un astrofísico? Antes o después esta pregunta llega siempre a todos los que nos dedicamos a esto y casi nunca somos capaces de dar una respuesta satisfactoria para nuestro interlocutor. Dependiendo del campo de investigación, uno puede ser experto en el estudio de estrellas, la búsqueda de planetas extrasolares, física solar, evolución de galaxias, agujeros negros y un amplio etéctera que se multiplica cuando indicamos las técnicas que aplicamos. En este camino hacia el conocimiento no dejamos de estudiar y aprender nunca. Nos mueve nuestra curiosidad y los retos que nos encontramos continuamente en nuestro trabajo de investigador.

¿Y qué hace esta astrofísica? Pues estas dos semanas estoy en la XXIII Canary Island Winter School of Astrophysics organizada por el IAC. Este año el tema era "Secular evolution of galaxies", es decir, nos están intentando explicar cómo es la evolución interna propia de las galaxias que las han hecho llegar a ser lo que que vemos hoy en día. Por ello, la primera semana hemos visto muchas fotos bonitas de galaxias cercanas que presentan un montón de características interesantes (brazos, barras, anillos) y se intenta entender la relación entre ellas. Se trata, como de un juego, intentar entender cómo ir de un tipo de galaxia a otra, en una especie de puzzle gigante montado sobre un tablero de parchís, donde se permite a las galaxias quedarse en la casilla de salida durante un tiempo, comerse unas a otras y avanzar de repente muchas casillas, o quedar retenidas por una barrera. Intentamos entender qué esta pasando sin saber bien las reglas y sabiendo que el tablero cambia a lo largo del tiempo, y nos deja jugando con piezas como las que aparecen en estas imágenes:


Imagen tomada de aquí.


A esto es a lo que me dedico estos días... y por eso estoy un poco off of the world ;-)

1 comentario:

  1. Wow! Que trabajo más interesante tienes, pues ;-)

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